Éclairs, tonnerre, foudre, fortes pluies... : d'où viennent les orages ?

Publié le 07 juin 2018 - Direction de l'information légale et administrative (Premier ministre)

Crédits : © Thomas Bresson - Commons.wikimedia.org

Éclairs, tonnerre, foudre... Alors que la France subit en ce moment de nombreux épisodes orageux qui se traduisent notamment par de très fortes précipitations et des vents violents, que faut-il savoir sur les orages ? Où et quand se produisent-ils en France ? Quels sont les dangers ? Pour répondre à ces questions, Météo-France vous propose un dossier concernant ce phénomène météorologique.

Les orages se forment lorsque l’atmosphère est instable avec un air chaud en surface et froid en altitude. Cette instabilité aboutit à la formation d’un nuage de type cumulonimbus (large de 5 à 15 kilomètres et pouvant s’élever jusqu’à 15 kilomètres d’altitude). Ce nuage est accompagné par un ensemble de phénomènes violents (rafales de vent, précipitations intenses...) sans oublier les séries d’éclairs, les coups de tonnerre et les impacts de foudre. Si les éclairs sont le résultat visible de l’échauffement de l’air et les coups de tonnerre le bruit émis par la vibration de l’air, la foudre est une décharge électrique constituant un phénomène très dangereux (la France reçoit en moyenne 450 000 impacts de foudre au sol par an).

Par conséquent, pour s’en protéger, il convient notamment de :

  • ne pas rester sous un arbre isolé ;
  • ne pas s’allonger, ni s’appuyer contre une paroi ;
  • s'asseoir par terre ;
  • éviter de manipuler tout conducteur d’électricité (eau qui ruisselle, objets métalliques...) ;
  • s’isoler au maximum du sol au moyen de tout matériau isolant (sac de couchage par exemple).

Sur l’ensemble de l’année, les orages sont plus fréquents en Corse et sur le sud de l’Aquitaine avec en moyenne plus de 30 jours d’orage par an. Ils sont par contre assez rares sur la Bretagne.

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