Question-réponse

Contrôle des papiers d'un étranger : quelles sont les règles ?

Vérifié le 20 octobre 2017 - Direction de l'information légale et administrative (Premier ministre)

Les papiers d'un étranger présent en France peuvent être vérifiés par les forces de l'ordre (police, gendarmerie, douane) lors d'un contrôle d'identité ou de titre de séjour. Ces contrôles doivent respecter certaines règles (autorités compétentes, éléments motivants l'interpellation, conditions de lieu et de temps, etc.).

La situation administrative de l'étranger peut être vérifiée à l'occasion d'un contrôle d'identité :

  • sur le territoire (contrôle judiciaire ou administratif),
  • ou dans une zone Schengen,
  • ou dans une entreprise (au titre de la lutte contre le travail dissimulé),
  • ou opéré pour la recherche de certaines infractions graves (terrorisme, armes et explosifs, trafic de stupéfiants, etc.).

En dehors de tout contrôle d'identité, les forces de l'ordre peuvent inviter un étranger majeur à présenter ses papiers. Il doit toujours avoir sur lui le document autorisant son séjour en France :

Le contrôle ne peut avoir lieu que sur la voie publique, dans des lieux publics ou ouverts au public (gares, aéroports, cafés, etc.).

Les forces de l'ordre ne peuvent procéder directement à un contrôle de titre que si des éléments objectifs extérieurs à la personne concernée permettent de présumer qu'elle est étrangère (par exemple si elle conduit un véhicule immatriculé à l'étranger ou qu'elle distribue des tracts en langue étrangère dans la rue).

Les contrôles des titres sont limités dans le temps et dans l'espace. Ils ne peuvent pas :

  • être pratiqués au-delà de 6 heures consécutives dans un même lieu,
  • aboutir à l'interpellation systématique des personnes présentes ou circulant dans ce lieu.

L'étranger qui ne peut pas présenter son document de séjour peut être conduit dans un local de police ou de gendarmerie et y être retenu pour vérification de son droit au séjour.

  À savoir :

un citoyen de l'EEE ou suisse peut entrer librement en France et y résider sans titre de séjour.