Question-réponse

Un enfant est-il obligé d'aider ses parents dans le besoin ?

Vérifié le 30 mars 2015 - Direction de l'information légale et administrative (Premier ministre), Ministère en charge de la justice

Les enfants ont l'obligation d'aider un parent qui n'est pas en mesure d'assurer sa subsistance. Le montant de cette aide varie en fonction des ressources de l'enfant et du parent.

Les descendants (enfants, petits-enfants) ont l'obligation d'aider leurs ascendants (parents, grands-parents...).

Cette obligation concerne aussi les alliés en ligne directe. Les gendres et belles filles doivent des aliments à leurs beaux-parents.

Cette obligation prend fin en cas de divorce ou en cas de décès du conjoint.

L'enfant peut être déchargé par le juge de cette obligation si le parent a lui-même manqué gravement à ses obligations envers lui.

Sont également dispensés de fournir cette aide, les enfants qui ont été retirés de leur milieu familial :

  • par décision judiciaire,
  • et durant une période d'au moins 36 mois cumulés avant l'âge de 12 ans,

sauf décision contraire du juge (dans ce cas, il fixe une contribution alimentaire à l'encontre de l'enfant).

Le parent qui réclame l'aide alimentaire doit être dans le besoin, c'est-à-dire dans l'impossibilité de pourvoir à sa subsistance (nourriture, vêtements, logement, santé...) par ses biens personnels ou son travail.

Il doit le prouver.

L'enfant doit avoir des ressources suffisantes. Tous ses revenus sont pris en compte. Il doit apporter la preuve des charges qu'il invoque s'il veut être exonéré.

L'obligation alimentaire peut être attribuée :

  • soit d'un commun accord entre le parent et le descendant ou l'allié en ligne directe,
  • soit, à défaut, par le juge aux affaires familiales (Jaf) du tribunal de grande instance (TGI) dont relève le parent ou l'enfant ou l'allié en ligne directe (en cas de saisine par le parent).

Le juge fixera, dans le jugement, l'obligation alimentaire en tenant compte de la situation des 2 parties.

L'obligation alimentaire peut être respectée en nature (par exemple : hébergement gratuit, nourriture) ou par une pension versée en espèces (en argent).

Sanctions

L'enfant qui ne verse pas, pendant plus de 2 mois, à un parent la pension alimentaire commet un délit d'abandon de famille.

Le délit d'abandon de famille est passible d'une peine d'emprisonnement de 2 ans au plus et de 15 000 € d'amende au plus.

Une lettre doit être adressée au procureur de la République du TGI dont dépend le domicile du demandeur ou celui de son descendant ou allié en ligne directe.

Recours d'un tiers ayant subvenu aux besoins du parent

Le tiers ayant subvenu aux besoins du parent peut se retourner contre le débiteur. Les actions les plus courantes sont :

  • le recours des services du département pour le recouvrement des sommes dues à l'aide sociale,
  • et le recours des établissements publics de santé pour le recouvrement des frais d'hospitalisation.

La procédure est la même que dans le cas général. Une procédure amiable doit préalablement être tentée.

Veuillez saisir le nom ou le code postal de la commune :

Tribunal de grande instance (TGI)

Pour saisir le juge

Ministère en charge de la justice

Huissier de justice

Pour assigner le débiteur de l'obligation

Permanence juridique

Pour se renseigner

Ministère en charge de la justice

Avocat

Pour se faire assister

Conseil national des barreaux