Fiche pratique

Mineur délinquant : enquête par le juge des enfants ou le juge d'instruction

Vérifié le 12 octobre 2018 - Direction de l'information légale et administrative (Premier ministre)

Lorsqu'un mineur est poursuivi pour une infraction, une enquête peut être menée par un juge pour enfants ou un juge d'instruction. Les mineurs de plus de 13 ans peuvent être placés en détention provisoire.

Un juge peut mener une enquête dans une affaire mettant en cause un mineur, et ce quel que soit l'âge du mineur.

Le juge compétent dépend de la gravité de l'infraction. Il peut s'agir :

  • du juge des enfants, qui est compétent pour une contravention de 5e classe ou un délit d'une moindre gravité
  • ou du juge d'instruction des mineurs, qui est compétent pour un délit grave ou un crime.

C'est le procureur qui désigne le magistrat compétent.

Enquête

Le juge informe les parents ou le tuteur du mineur des poursuites dont il fait l'objet. Le mineur poursuivi est alors mis en examen.

Le juge s'assure que le mineur est assisté d'un avocat. Si ce n'est pas le cas, il en fait désigner un d'office.

Le juge mène une enquête sur les faits comme dans n'importe quelle affaire judiciaire, en utilisant les outils à la disposition de la justice : perquisitions, expertises, auditions de témoins...

Le juge peut également faire procéder à une enquête sur la personnalité du mineur. Une enquête sociale et familiale et un examen médico-psychologique peuvent notamment être réalisés.

Cette enquête de personnalité sera inscrite dans un dossier unique de personnalité à la disposition du juge.

Elle peut être complétée par des enquêtes réalisées à l'occasion d'autres affaires pénales mettant en cause le mineur. Ce dossier complète mais ne remplace pas le casier judiciaire, qui ne comporte que les sanctions pénales.

Mesures provisoires

Mineur de plus de 13 ans

Pendant l'instruction, le juge peut prendre à l'encontre du mineur :

  • des mesures éducatives (liberté surveillée, mesure de réparation pénale, placement dans un centre éducatif...)
  • et des mesures de privation de liberté (contrôle judiciaire, placement en centre éducatif fermé, assignation à résidence ou détention provisoire).

Mineur de moins de 13 ans

Pendant l'instruction, le juge peut uniquement prendre des mesures éducatives à l'encontre du mineur : liberté surveillée, mesure de réparation pénale, placement dans un centre éducatif...

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Le juge estime que le mineur ne doit pas être poursuivi

Le juge rend une ordonnance de non-lieu. L'affaire s'arrête là.

Mais le mineur peut aussi être placé en liberté surveillée jusqu'à ses 18 ans.

De plus, l'enquête de personnalité menée sur lui restera dans son dossier unique de personnalité. Il pourra être consulté par un autre juge si une autre enquête est ouverte.

Le juge estime que le mineur doit être jugé

Le mineur a moins de 16 ans

Il s'agit d'une contravention légère

S'il s'agit d'une contravention de la 1ère à la 4e classe, le juge renvoie mineur devant le tribunal de police.

Il s'agit d'une contravention lourde ou d'un délit peu grave

L'affaire est jugée par le juge des enfants.

Dans ce cas, si c'est le juge des enfants qui est charge de l'enquête, il prend lui-même la décision sur la condamnation. Si c'est le juge d'instruction qui est chargé de l'enquête, il renvoie le dossier vers le juge des enfants.

Il s'agit d'un délit grave ou d'un crime

Il est renvoyé vers le tribunal pour enfants.

Le mineur a plus de 16 ans

Il s'agit d'une contravention légère

S'il s'agit d'une contravention de la 1ère à la 4e classe, le juge renvoie mineur devant le tribunal de police.

Il s'agit d'une contravention lourde ou d'un délit peu grave

L'affaire est jugée par le juge des enfants uniquement si la peine encourue est inférieure à 7 ans de prison (3 ans si le mineur est récidiviste).

Dans ce cas, si c'est le juge des enfants qui est charge de l'enquête, il prend lui-même la décision sur la condamnation. Si c'est le juge d'instruction qui est chargé de l'enquête, il renvoie le dossier vers le juge des enfants.

Il s'agit d'un délit grave

Il est renvoyé vers le tribunal pour enfants.

Il s'agit d'un crime

Il est renvoyé vers la cour d'assises des mineurs.