Fiche pratique

Légalisation de documents d'origine étrangère (authentification)

Vérifié le 30 août 2018 - Direction de l'information légale et administrative (Premier ministre)

La légalisation d'un document établi à l'étranger permet d'attester de son authenticité en vue d'une démarche en France. Il s'agit d'une procédure de validation de la forme du document, et non de son contenu. Un document français destiné à une administration française ne doit pas être légalisé.

Un document français destiné à une administration française ne doit pas être légalisé. Seul un document étranger destiné à une administration française doit l'être.

Actes publics

Les actes publics étrangers destinés à être produits en France doivent être légalisés, notamment les actes suivants :

  • Expédition des décisions de justice
  • Acte émanant d'une juridictions judiciaire ou administrative
  • Acte établi par un greffier ou par un huissier de justice
  • Acte notarié
  • Expédition d'un acte d'état civil
  • Acte établi par une administration
  • Déclaration officielle (mention d'enregistrement, visas pour date certaine, certification de signature...)
  • Acte établi par un agent diplomatique et consulaire

Actes privés

Certains actes établis sous seing privé établis à l'étranger doivent parfois faire l'objet d'une légalisation avant d'être produits en France.

Il s'agit par exemple des documents suivants :

  • Attestation sur l'honneur
  • Reconnaissance de dette
  • Lettre de recommandation
  • Certificat d'hébergement

Exceptions

Certains types de documents étrangers n'ont pas besoin d'être légalisés en raison d'accords internationaux.

Vous pouvez vous renseigner auprès de l'ambassade du pays d'origine du document.

Pour être légalisé, un document doit être rédigé en français.

À défaut, il doit être accompagné d'une traduction en français effectuée par un traducteur habilité. Cette traduction doit être faite avant d'entamer les démarches de légalisation.

La procédure de légalisation permet d'attester :

  • la véracité d'une signature sur un acte,
  • la qualité en laquelle le signataire de l'acte a agi,
  • le sceau ou le timbre apposé sur l'acte.

La légalisation d'un acte se matérialise par l'apposition d'un cachet officiel.

  Attention :

la légalisation d'un acte sous seing privé ne peut se faire qu'en présence de son signataire.

Cas général

La légalisation des actes d'origine étrangère relève de la compétence des ambassadeurs et consulats français établis dans le pays émetteur de l'acte. Par exemple, un acte marocain peut être légalisé auprès de l'ambassade de France à Rabat.

Acte d'une ambassade étrangère en France à destination d'une autre ambassade étrangère en France

Le ministre français des affaires étrangères est habilité à légaliser un acte public d'une ambassade ou d'un consulat étranger établi en France. Cet acte doit être destiné à être produit devant un autre agent diplomatique et consulaire étranger établi en France.

Où s’adresser ?
  • Bureau des légalisations - Ministère des affaires étrangères

    Par téléphone

    +33 (0)1 53 69 38 28

    ou +33(0)1 53 69 38 29

    Du lundi au vendredi de 14h à 16h

    Sur place

    57 boulevard des Invalides

    75007 Paris

    Le bureau est ouvert au public du lundi au vendredi (sauf les jours fériés) de 8h30 à 13h15.

    Un délai minimum de 48 heures environ est demandé pour tout dossier comportant plus de 15 pièces.

    Par messagerie

    bureau.legalisation[@]diplomatie.gouv.fr